互联网世界的尽头:巨头们想要打造什么样的元宇宙?

元宇宙想成为新一代的互联网,存在感、互操作性和标准化这关键的三步还有待提升。

原文标题:《巨头们将会打造怎样的元宇宙》
撰文:陈丽姗

导读

  • 据彭博资讯分析,到 2024 年,元宇宙的市场规模将达到 8000 亿美元。

  • 元宇宙有三个关键方面:存在感、互操作性和标准化。

  • 元宇宙在未来将会是一个巨大的公共网络空间,数字虚拟和物理现实将迎来史无前例的大融合。

  • 在可预见的未来,更多用户会通过交互式和沉浸式虚拟平台进行交互,消费和体验元宇宙。

  • NFT 是连接数字资产与现实世界的桥梁,为元宇宙内数字资产的产生、确权、定价、流转、溯源等环节提供了底层支持。

  • 行业正在建立一个共同的价值观和创造标准,打造一个具有凝聚力、可互通的「社会」。

  • 元宇宙想成为新一代的互联网,存在感、互操作性和标准化这关键的三步还有待提升。

互联网世界的尽头:巨头们想要打造什么样的元宇宙?

元宇宙概念风靡全球

2021 年是元宇宙概念风靡全球的一年。今年 4 月,字节跳动斥资 1 亿元投资了元宇宙概念公司代码乾坤。8 月份,字节跳动以数十亿元人民币收购元宇宙巨头 Pico (小鸟看看),正式入局 AR。目前,腾讯申请的元宇宙商标数量累计超过 20 个,其中包括「王者元宇宙」、「魔方元宇宙」「QQ 元宇宙」「飞车元宇宙」等。今年 8 月份,「百度世界 2021VR 分会场」正式开启,用户能够看到由无数芯片、集成电路和流动数据构成的「百度世界」。

元宇宙的争夺战在国外同样火热。7 月份,扎克伯格提出了关于 Facebook 的「元宇宙」企业转型计划。随后,微软董事长兼 CEO 萨提亚·纳德拉(Satya Nadella)在全球合作伙伴大会上官宣了企业」元宇宙」解决方案,旨在帮助企业客户实现数字世界与现实世界融为一体。游戏公司 Epic Games 也宣布获得 10 亿美元融资,并将用于拓展元宇宙相关业务。

此外,谷歌、网易、HTC 等科技大厂也纷纷争夺元宇宙风口。据彭博资讯分析, 到 2024 年,元宇宙的市场规模将达到 8000 亿美元。方舟投资也预测,2025 年虚拟世界带来的利润将达到 4000 亿美元,2021 年约为 1800 亿美元。

元宇宙到底是什么?根据风险投资家马修·鲍尔 (Matthew Ball) 的描述, 元宇宙(元界)是一个由持久、实时渲染的 3D 世界和模拟组成的广阔网络,支持身份、对象、数据和权利的连续性,并且可以被体验由有效无限数量的用户同步进行,每个用户都有自己的存在感。

美国密歇根州立大学媒介与信息学副教授拉宾德拉·拉坦, 元宇宙有三个关键方面:存在感、互操作性和标准化。

  • 存在感是实际身处虚拟空间中,虚拟与他人在一起的感觉。这种存在感是通过头戴式显示器等虚拟现实技术实现的,旨在提高在线互动的质量。

  • 互操作性意味着虚拟资产能在虚拟空间之间无缝传输。诸如加密货币和不可替代通证(NFT)之类的区块链技术促进了数字商品跨越虚拟边界的转移。

  • 标准化是跨元宇宙实现平台和服务互操作性的关键。与所有大众媒体技术一样——从印刷机到短信——通用技术标准对于广泛采用至关重要。

元宇宙——虚拟和现实的「集大成者」

元宇宙到目前为止都只是雏形,换句话说,元宇宙是怎样的一个空间,还不能够被单一和全面的定义。但我们能知道, 元宇宙在未来将会是一个巨大的公共网络空间,数字虚拟和物理现实将迎来史无前例的大融合。 一方面,元宇宙可以以「游戏」的方式存在,这种「游戏」将由用户构建和维护、装备道具将成为资产,元宇宙或将变成平行于现实世界的另一个空间。另一方面,元宇宙也可以是以虚拟照进现实的方式存在,VR 和 AR 等仿真技术将让数字以更加清晰的方式存在。在未来,各种数据和物理的大杂烩将使元宇宙成为「集大成者」,实现数字和物理的完美融合。

这是一个走到极致的机会,创造一个许可证不让你做、消防员不让你做、建筑法规不让你做的世界。

——Travis Scott

当突发的疫情让演唱会不能如约而至,那么具有疯狂视觉效果的屏幕或许能够能够带给你另一种震撼。Travis Scott 在吃鸡游戏《堡垒之夜》中举办了一场虚拟音乐会。整个音乐会只有 10 分钟左右,但却用动画的形式展现了不受约束的音乐会想象力。

摩天大楼尺寸的 Travis Scott 在小岛上「肆虐」,表演过程中穿越各种风景,从城市穿梭到太空,Travis Scott 也从半机械人变成荧光太空人。整场音乐会下来,可谓是酣畅凌厉。据悉,超过 1230 万名玩家同时参加了该音乐会。评论家称其为「令人惊叹」和「壮观」。

互联网世界的尽头:巨头们想要打造什么样的元宇宙?

英伟达 Omniverse 通过实现元宇宙这一愿景来连接各个世界。

——英伟达 Omniverse 开发平台副总裁 Richard Kerris

Omniverse 平台是英伟达实现元宇宙的基础技术和平台产品,然而,这个产品却」欺骗「了世人。今年 4 月,「皮衣刀客」黄仁勋在网络上举行了发布会。发布选景就在自己家的厨房,身穿皮衣的老黄从家里的各个角落翻出来要发布的产品并进行介绍。然而三个月过去,NVIDIA 自曝了这场「骗局」。据悉,发布会上有 14 秒是通过 Omniverse 建立的。

从黄仁勋、厨房背景再到所有细节,都是通过建模还原出来的。为了还原黄仁勋,英伟达通过动作捕捉还原每个动作和表情,包括脸上的每一道褶子。据透露,NVIDIA 做了 21 个版本的假老黄,最终挑出了一个最像的。这场「骗局」让世人见识到了元宇宙以假乱真的厉害。

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欢迎来到 Decentraland,在用户拥有的第一个虚拟世界中创建、探索和交易。

——Decentraland 官网

什么是虚拟的现实空间,Decentraland 能够给你一个具体的形象。在这里,所有的虚拟土地都需要购买,拥有者能够在土地上搭建各种建筑。你能看到世界上最古老之一的拍卖行苏富比,各种 NFT 艺术品画作在这里拍卖;国盛证券也搭建了总部,用户能够了解国盛证券的最新动态以及活动进程;玛莎拉蒂的展厅豪华程度不输线下专卖店,还有仿真版汽车 360 度展示。

此外,各种赌场、足球场以及艺术家搭建起来的小镇遍布,用户还能够逛街购物,甚至点外卖送到家。玩家能够不出户便走遍四方。这个空间是增强的虚拟现实。从社交、购物、展览到嘉年华,这里能够满足你对虚拟与现实交叉的想象。

互联网世界的尽头:巨头们想要打造什么样的元宇宙?

在元宇宙里面,你感觉与其他人在一起,就如现实中的跳舞、健身一样,不同的在于这种体验是不能在一个 2D 应用程序或网页上能做到的。

——Facebook 的马克·扎克伯格

在谈到元宇宙时,马克·扎克伯格给出了其对元宇宙的想象。打破屏幕带给人的「机械感」,通过身临其境的线上沟通打造真实的存在感。

「虚拟现实和增强现实可以让元宇宙广泛地帮助人们体验的是一种存在感,我认为这种存在感让我们的互动方式更加自然。我们今天举行许多会议时,都在看屏幕上的面孔网格。但我们习惯于与人共处一室并有一种空间感,如果你坐在我的右边,那么这意味着我也坐在你的左边。未来,你可以像全息图一样坐在我的沙发上,而不是仅仅通过电话来做这件事。」

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用户协作、虚拟经济、加速互联

元宇宙被马克·扎克伯格称元宇宙为互联网的后继者。而元宇宙在用户协作生态、打通虚拟经济、加速互联方面已经开始展露头脚。

用户协作的生态平台

根据比尔盖茨的说法,「平台是指使用它的每个人的经济价值超过创建它的公司的价值。」 Epic Games 创始人兼首席执行官蒂姆·斯威尼 (Tim Sweeney) 表示,「当人们花时间浏览的大部分内容都是由其他人创建时,某物就是一个平台。」

元宇宙就是这样一个平台,平台上的存在形式由用户构建,这区别于传统由互联网公司创建产品、提供产品的形式。所有的用户参与元宇宙创建和维护,且玩家能够通过搭建起来的生态系统的内容获取收入或者精神快乐。 在可预见的未来,更多用户会通过交互式和沉浸式虚拟平台进行交互,消费和体验元宇宙。

打通虚拟经济

要想将元宇宙与现实世界真正连接起来,则需要打通虚拟与现实之间的经济。而 NFT 的出现,让这一切变成可能。 NFT 让数字成为一种资产,各种虚拟世界的道具、建筑、卡牌成为「真金白银」,这将使得元宇宙不仅仅是一种虚拟的游戏,而是一个「真实」的行业,即用户能够创造、销售、转手虚拟资产。

据中信证券研报统计,2021 上半年,NFT 行业整体市值达 127 亿美元,相比 2018 年增长超过 300 倍。NFT 是连接数字资产与现实世界的桥梁,为元宇宙内数字资产的产生、确权、定价、流转、溯源等环节提供了底层支持,NFT 的成熟发展将进一步加速元宇宙经济系统落地。

加速互联的因特网

元宇宙要想成为下一代互联网,那么必不可少的是各个平台的互操作性和可移植性。这就好比需要打通各个国家和地区的壁垒来实现全球化,元宇宙也需要形成形成一个统一的巨大经济体。这样一个没有土地、没有国界的新虚拟国度或将诞生。

2020 年 9 月,由中国电信、韩国 LG U+、高通等运营商及行业合作伙伴发起的全球 XR 内容电信联盟成立。扩展现实 (XR) 是一个术语 , 通过计算机技术和可穿戴设备产生一个真实与虚拟组合的 , 可人机交互的环境。从有线传感器输入的虚拟世界 , 到完全的虚拟世界。 行业正在建立一个共同的价值观和创造标准,打造一个具有凝聚力、可互通的「社会」。

路漫漫其修远兮

元宇宙想成为新一代的互联网,还有很长的路要走。 存在感、互操作性和标准化,这关键的三步还有待提升。

扩展现实(XR – Extended Reality),一种被称为属于未来的新鲜技术,也被称为人类交互方式的终极形态。扩展现实是虚拟现实(VR)、增强现实(AR)和混合现实(MR)的集合。从电脑模拟三维空间、在真实空间植入虚假内容、再到合并现实和虚拟世界后产生的新可视化环境。 元宇宙所需的技术背景还有待研究和发展,但可以预见的是,更加仿生的的交互方式会是未来互联网的模样。

当元宇宙将虚拟与现实结合紧密在一起,虚拟与现实的边界愈加模糊。 虽然虚拟世界更加「人性化」,但同时,「经济」世界的浮躁、贫富、贪婪也被带到这片「世外桃源」。 NFT 让数字世界有了资产的概念,重新定义了互联的价值。但是,现实生活中物质利益带来的贫富差距、弱肉强食等也一并被带到元宇宙。投机性的注入使得 NFT 刚出现就充满了泡沫,各种资本和巨头正在部署元宇宙战略,而他们也将成为元宇宙未来的话事人。

此外,要打通整个互联平台的经济,机构间还需要互联互通,许多标准还有待开发。元宇宙时代的虚拟形象「代表性」更强,各种数字资产需要被进一步认可,平台间的资产也需要流通。开发人员和创作者需要在框架和标准下构建,以实现各种元宇宙的人物形象、资产在不同平台间的无缝传送。 这是互操作性和标准化下的元宇宙一项艰难且长久的挑战。

回望过去,无孔不入的互联网已经颠覆且渗透入我们的生活。然而,互联网已经打开了「潘多拉的魔盒」,一种超乎自然的力量驱使着互联网的发展。巨头的纷纷下注给了我们积极的信号,元宇宙或许是未来互联网的模样。 但,路漫漫其修远兮,元宇宙仍然在起步阶段,各种技术、道德、标准问题还需要解决。

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